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第二十七章、新式工厂?

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    经过巴奈特醉酒事件之后,威克汉姆心情就不怎么好,这一状态一直持续到伯特·切尔西的到来。伯特给威克汉姆带来了一个好消息,那就是三天之后克朗伯爵家会举办一次盛大的舞会,他已经拖关系搞到了克朗伯爵府上的两张请柬。

    当然,伯特的意思可不是带着威克汉姆去跳舞,因为一位和他们切尔西家族有生意往来的纺织业商人,也会出席这次舞会。

    “克朗伯爵家的舞会?难道是喜欢举办沙龙的那个克朗家?”提到了克朗家族,威克汉姆就想起来那个被自己称之为“英格兰玫瑰”的克朗伯爵夫人。那个女人虽然长相一般,但全身上下充满了的知性的气息,是个气质型的美女。

    伯特点了点头,对威克汉姆说道:“因为在法国接受教育的缘故,克朗伯爵夫人也沾染上法国人浮夸的那一套,喜欢举办在巴黎比较流行的沙龙。不过她丈夫克朗伯爵是王储殿下的密友,现在在枢密院里供职,所以我们最好还是和克朗家保持良好的关系。”

    听了伯特的解释,威克汉姆有些明白克朗伯爵夫人为什么热衷于举办沙龙了,非常可能就是为了借着沙龙这个平台为他丈夫编制关系网。在西方社会,永远都别小看夫人外交团的威力。

    “好了,你还是说一说纺织厂的事情吧。”威克汉姆不想再谈论克朗家,他更感兴趣的是将要收购的纺织厂。

    “伍德爵士的生意主要集中兰开夏郡的呢绒纺织业上,他名下的这家棉纺织工厂是前几年棉纺织业火爆的时候,伍德家族试水性的投资,所以规模不算大,总投资额在八万英镑左右。而且这家工厂就在伦敦郊外的泰晤士河畔,无论是原料的运输,还是出货都十分方便。”

    伯特将对方的情况向威克汉姆简单地介绍了一遍。为了选出适合威克汉姆投资的棉纺织厂,这些天他可花费了不少精力,将切尔西家族的生意伙伴梳理了一遍,这才选出伍德爵士这个比较合适的人出来。

    “伯特·切尔西先生,不知道这家工厂的设备怎么样?”出言询问的是一直呆在威克汉姆身边,相当于秘书角色的鲁尔。因为鲁尔之前是汉普顿郡的一个纺织工人,所以对纺织厂的机械设备已经工厂运作十分了解。

    威克汉姆准备在收购纺织厂后,就让鲁尔去管理纺织厂的日常运作。鲁尔对威克汉姆的想法已经猜到了一些,所以对这才收购纺织厂的行动十分上心。

    伯特神秘地一笑,对威克汉姆说道:“乔治,那家工厂的规模虽然小了点,但里面的设备绝对是目前整个欧洲最先进的设备!工厂里有最新的骡机纺纱机五十台,还有三十台艾德蒙特·卡特莱特牧师发明的动力织布机,动力方面全部采用瓦特20马力蒸汽机提供动力,绝对比曼彻斯特的绝大部分纺织工厂要先进!”

    “什么?你说伍德爵士的棉纺织厂,竟然是采用蒸汽机提供动力的新式工厂?”威克汉姆突然椅子上站了起来,双眼放光地向伯特问道。

    这不是威克汉姆大惊小怪,因为蒸汽机工厂在心在确实是个稀罕的东西。虽然第一家以蒸汽为动力的纺织厂早在1785年就建成投产了,但这项技术并没有大规模推广开来,水力纺织厂依然是英国纺织工业的主流。这些天来,威克汉姆也打听过伦敦周边待售的纺织厂,但基本上都是水力纺织厂。

    没想到伯特这次给他带来了这么大的一个好消息,这样的近代化纺织工厂可是可遇不可求啊。如果能顺利买下这家工厂,威克汉姆就能省去对工厂升级换代的周期,让工厂早一日投入生产中去。

    伯特没想到威克汉姆会兴奋成这样,便有些奇怪地说道:“乔治,这些设备虽然先进,但是生产成本不见得有多低。首先,蒸汽机的性能并不稳定,基本上是过段时间就要检修一次,其中停工的损失,以及更换零件的费用,都是笔不小的花费。其次,老式水力纺织机使用的水力是免费的,但供应蒸汽机的煤炭,可是要花钱从威尔士买,这些因素你都得考虑在内。”

    威克汉姆毫不在意地摆了摆手,说道:“和提高了五六倍的生产效率相比,那些耗费几乎可以忽略不计!我可以拿跟你打赌,出不了二十年,整个不列颠都会遍布安装了蒸汽机的工厂,你信不信?”

    伯特撇了撇嘴,嘟哝道:“我可不敢跟你打赌,谁不知道你乔治·威克汉姆做出的预言基本都会实现。要不是你是纯正的盎格鲁·萨克逊人,有些时候我都要怀疑你是不是擅长占扑的吉普赛人了。”

    听到伯特的抱怨声,威克汉姆顿时吓得一身冷汗,看来以后可不能在干些类似预言这种装逼的事了,不然其他人一定会将自己当成个怪物。

    伯特突然想到什么,十分八卦地凑了过来,说道:“你还记得我们在印度碰到的那个亨利·萨里奥少校吧?人家这回可是真发达了,不仅军衔连跳两级升到了上校,还迎娶了康沃利斯侯爵家最疼爱的孙女黛西·康沃利斯,那可是个真正的美人啊!听说亨利这个家伙,这次会带着他的新婚妻子参加这次舞会。”

    伯特对威克汉姆和黛西·康沃利斯之间曾经的暧昧并不清楚,所以才把这件事情当成上流社会的一个普通的八卦,说给威克汉姆听。

    威克汉姆心中有些不舒服,但脸上还是不懂声色地说道:“这和我有什么关系?”

    伯特不可置信地长大了嘴巴,用夸张的语气说道:“乔治,你难道不会不知道巴奈特那家伙一直在暗恋现任的萨里奥夫人吧?可惜呀可惜,趁着巴奈特去清国的空隙,黛西这朵康沃利斯家族的粉玫瑰,算是被亨利·萨里奥那个鼻涕虫给糟蹋了。要不我们想个办法,给巴奈特出出气?”

    自从回到伦敦之后,伯特一直就在想着如何在伦敦的纨绔圈里... -->>
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